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南明殉节使臣左懋第(节选)

  明清易代之际,南明弘光朝兵部右侍郎左懋第〈1601—1645〉在奉命出使满清的过程中不屈不挠、宁死不辱使命,最后慷慨就义、壮烈殉国,表现出崇高的气节。

  左懋第,字仲及,号萝石,又号次公,明末山东莱阳人。左懋第的父亲左之龙是万历举人,历官顺天府良乡县令、河南开封府陈州西华县令、陕西延安府同知、南京刑部广东司员外郎、河南司郎中。少年时期的左懋第跟随父亲辗转于良乡、莱阳、西华、延安、榆林和南京等地。青少年时期的左懋第不仅行万里路,读万卷书,而且胸怀大志,以治国平天下为己任。天启六年正月把持朝政的权奸魏忠贤授意党羽编修《三朝会典》,刊布中外,辑万历、泰昌、天启三朝有关"梃击"、"移宫"、红丸"三大案的示谕、奏疏、档册加以按语,旨在诬陷东林党人,作一网打尽之计。富有正义感的左懋第"见有刻成《三朝要典》一书,其中变乱是非,颠倒贤佞……不胜愤恨。指纂修诸人名,手击之曰:'此皆邪佞之人,阿附魏崔以固禄位,遂敢倒置国是,至于如此!'击其纸几碎"(左懋第《左忠贞公集》卷1《纠邪臣疏》〉。当他听说当时朝中的翰林院编修陈仁锡〈明卿)因忤逆权臣魏忠贤而被削职归里时,心焦如焚,愤而作《〈小雅〉"中林""薪蒸"》之文(按,左懋第这是从《诗经,小雅.正月》中的"瞻彼中林,侯薪侯蒸"诗句生发成文,以"林中"影射朝中,以"薪蒸"比喻当时专权的魏忠贤阉党,以抒发心中对恶人当道的愤慨之情)。由此可见,青少年时期的左懋第就已心系国家社稷,怀有正义之心。

  崇祯三年,三十岁的左懋第参加山东乡试,荣获亚元第二名。次年赴京参加辛未科廷试,进士及第,为踏上仕途取得了进身之阶。

  崇祯五年秋八月,左懋第授陕西韩城县令。九月奉母离京赴任。冬十一月抵达韩城县。从此踏上了艰难的仕宦之路。当时明皇朝正值内忧外患的多事之秋,内有风起云涌的农民造反,外有满清步步进逼的侵扰,整个明皇朝已处于风雨飘摇之中。

  韩城县地处陕西东部黄河之滨,是出了名的穷乡僻壤,历来有"秦中最敝邑"之称〈左懋第《左忠贞公集》卷2《初抵韩城与亲友书〉》。左懋第上任之年,正值韩城灾情严重之时,"饥民数米而炊,市价腾沸,米如珠玉,有食糠与树皮者,又卖妻与子而不得,从而弃之者"〈左懋第《左忠贞公集》卷6《申报救荒文:)〉)。当时当地的许多居民"掘草根刮树皮而至于尽,磨石为面以充饥而至于伤生,间有刮人肉以食者"(左懋第《左忠贞公集》卷6《申报赈济文》、不惟如此,当时此起彼伏的农民起义军也不断对韩城脆弱的经济生活和社会秩序造成威胁。这触目惊心的局势对于初人仕途的左懋第来说,是非常严峻的考验。

  左懋第于崇祯五年十一月到任后,面对灾荒频仍、哀鸿遍野的艰难时局,他没有退縮,而是想尽一切办法来组织救灾。为了解决嗷嗷待哺的众多饥民的生存问题,左懋第首先倡导"捐俸劝赈法",并以身作则,首先自捐俸银五十两,然后动员县中官吏及其他富有而好义者,各捐银不等以赈济饥民。在左懋第组织的赈济下,韩城饥民的困苦得到了一定程度的缓解〈左懋第《左忠贞公剩稿》卷2《赈济申》〗。后来,左懋第又"会议乡绅,设为各里赈各里之法",即各里饥民由各里乡绅及有声望的耆老审定,由各乡富户拿出米谷对急需救济者加以赈济。对于无富绅之穷乡,则"请于上台,动仓中社谷给之"对于流民、乞丐,则于"城北门外另设一厂赈之"〈左懋第《左忠贞公集》卷6《申报脈济文;)〉)。从而在一定程度上缓解了灾荒对饥民生命的威胁。

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